La Verdad
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Categoría: Música
Nina Simone, la diva de la conciencia negra

Se llama Nina Simone, y su vida y música describen una historia de dolor, de intolerancia, de éxito, de pasión y de locura, y sobretodo de compromiso social.

Fue una mujer en combate continuo que luchó por la libertad de su letra y su música, por su identidad y por sus derechos como afroamericana.

Es una artista en permanente conflicto consigo misma como creadora de una nueva forma de interpretar, mezclando arte clásico con el soul del momento.

Se inició en el estudio de la música clásica gracias al empeño de su profesora, una anciana blanca y judía que conocía muy bien la discriminación racial, y que vio en ella el talento para llegar a ser la primera concertista negra de América.

Después de un periodo en la prestigiosa escuela de artistas clásicos de Nueva York, intentó realizar un segundo curso en Chicago pero no fue admitida. El motivo del rechazo fue el que siempre había temido, su cara negra.

Esta controversia se convirtió en un hecho trascendental en su vida. Comenzó a trabajar en clubes nocturnos con un repertorio bastante alejado de su formación clásica.

Pero su voz era personal y diferente. El éxito no tardo en llegar.

Andy su marido, antiguo jugador de fútbol, se convirtió en su manager. Fue una relación de maltrato físico, control y amenazas entre ambos.

Nina sufría depresiones y frecuentes ataques de ira.

Le recetaron pastillas para dormir, estimulantes para subir a los escenarios, y el cóctel no hacía sino agravar su frágil equilibrio.

Por su parte, su marido la obligaba a dar constantes conciertos.

Ella se había convertido en el único sostén de toda la familia y mantener un status económico y social le preocupaba a Andy que ya no daba un palo al agua.

Nina incapaz de romper su matrimonio por su depresivo estado, se convirtió en una cantante admirada y requerida en todos los eventos, pero era profundamente desgraciada.

Por fín Nina acabó abandonando a su marido y a su hija (que le acusaba de malostratos), a su país (por sus críticas contra el sistema y continua violación de los derechos civiles) e incluso a la música.

El exilio voluntario en 1974 le llevó a Liberia de la mano de Mirian Makeba, después a Suiza, Inglaterra y finalmente Francia, su país de adopción y donde admiraba al sublime Jacques Brel.

Señalando su itinerario artístico, versionó temas como ‘Ne me quitte pas’, ‘My way’ o ‘Do not le me be Misunderstood’.

Alguno de sus recitales, lejos ya de su país, se convieron en proclamas incendiarias contra el abuso de poder del gobierno establecido.

Diez años más tarde situó a ‘My baby just cares for me’ en el número 1 de la lista de éxitos.

A principios de los 90 se le diagnosticó trastorno bipolar dando así respuesta a su ansiedad, a su carácter cambiante y su incapacidad para gestionar su vida y su carrera. Una medicación adecuada y la ayuda de un nuevo manager propició que volviera a ocupar el lugar de los mejores artistas, consiguiendo retomar el gusto por su piano y subir a los escenarios a disfrutar y no como una obligación esclavizante como estuvo sometida toda su vida.

La cantante murió en el año 2003 a la edad de 70 años a causa del cáncer.

Hoy, cuando su herencia musical y su compromiso artístico es reivindicado por las jóvenes generaciones del jazz y el soul, la voz de Nina, esa mezcla siempre en tensión de gravedad y dulzura, se escucha mas actual que nunca.

Una voz por la que parece fluir como una corriente eléctrica, surgida desde el mismo fondo de su alma, en un susurro que grita, llora y gime, transmitiendo todas las sensaciones que el alma humana es capaz de experimentar.

Murcia, 25 de enero de 2018

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Navidad con Michael

El próximo 25 de diciembre, día de Navidad, se cumplirá un año de la muerte de George Michael en su mansión londinense. El corazón y el hígado le fallaron, según se dictaminó tres meses después del fallecimiento. Tenía 53 años.

Primero triunfó con el dúo Wham!, donde su principal tema ‘Last Christmas’ se puede calificar como el villancico pop más popular, junto con la canción de Mariah Carey All I want for Christmas’. Ambos ya los entonamos estos días en familia.

Ello supone un homenaje navideño al fallecer el primer día del nacimiento de Jesús.

A finales delos 80 comenzó su carrera en solitario, presentó creativos vídeos musicales, voz muy personal y potentes registros que utilizaba como nadie en sus excelentes grabaciones de estudio muy discotequeros en esa época.

Quiero destacar de esa etapa su ‘Careless Whisper’ con preciso desgarro en la voz y un saxo que pronuncia y armoniza la melodía .

Artista siempre polémico, provocador, innovador y valiente en sus planteamientos. Un grande del pop de finales del siglo XX.

Pero tuvo sus demonios. En los años 90 tuvo problemas con la droga, con la autoridad policial y sobre todo una homosexualidad encerrada en el armario que tardó demasiados años en salir.

Cuando oficialmente se declaró y reconoció a Kenny como su pareja lograron mantener una relación estable y feliz durante 13 años.

Hasta que un pasaje delictivo de celos ocasionó que su novio le dejara en 2009, provocando que George tuviera episodios de ansiedad, frecuente consumo de drogas y llegando incluso al borde de un colapso nervioso.

Uno de esos episodios le llevo a estar condenado a penas de cárcel y trabajos comunitarios por un accidente bajo los efectos de las drogas y el alcohol.

En su último año de vida se encerró en su mansión sin recibir a nadie, tan sólo permitía la visita a su mejor amigo y co-guionista David Austin.

Construyó su propio estudio musical y desde allí componía.

En ese escenario ambos compusieron ‘You have been loved’ (‘Has sido amado’), quizás un tema menos conocido.

Una madre que ha perdido a su hijo y el encuentro con el amante de éste escribe la canción para una madre desconsolada pero con la ilusión de haber sido amado y correspondido.

Nostálgica melodía como una oración al Dios del amor. Una trompeta que suplica y llora con un fondo orquestal donde predominan los violines celestigeorge_michaelales.

Paz en la tierra y en las alturas, George que estás en los cielos del pop-rock como hombre de buena voluntad. Descanse en paz.

Reflexión: Lo peor de ésta nuestra vida son las torturas del alma a las que el hombre se ve sometido, destruyendo incluso lo más querido.

 

Murcia a 11 de diciembre de 2017

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Gerry Rafferty

Con demasiada frecuencia vemos cómo algunos artistas, unos más y otros menos famosos, incrementan la lista de maldecidos, es decir, los que casi nunca han sido felices en su corta vida.

Pero su muerte, y a pesar de no conocerles personalmente, por algún tiempo formaron parte de nuestras vidas. Disfrutamos con sus canciones y conciertos, pero cuando fallecen nos dejan un vacío que sólo rellenamos con otra estrella.

Hoy hablo de Gerry Rafferty. Pertenece a ese desgraciado club quizás no conocido por la mayoría porque en su discreta vida así lo decidió.

Pero siempre nos quedará su inolvidable ‘Baker street’ para recordar y reconocer su talento. Un desgarrador sonido de saxo, un órgano que fijaba la cálida base y finalmente un electrizante rasgueo de guitarra masajeando el diapasón.

Contrasta con la sencillez de Gerry, su guitarra clásica y la voz modulada como pidiendo perdón, así con esa mirada perdida, y sus gafas “parabrisas” siendo reflejo de su identidad y estética de aquel tiempo.

Pero en el mismo álbum, ‘City to city’, su mayor éxito y en solitario, 1978, incluye, ‘Right down the line’ la mejor melodía escrita por Gerry, según la especializa crítica del momento.

Otro éxito, ‘Stuck in the middle with you’, un tema rock pero con espíritu del folk. Rescatado en 1992 por Tarantino para su importante secuencia en la película, Reservoir dogs.

Escoces de nacimiento tuvo una infancia difícil, marcada por un padre alcohólico y maltratador que falleció cuando éste tenia 16 años.

Después de una vida ahogada en la botella y luchar contra una larga enfermedad, murió a los 63 años, acompañado sólo por su hija.

El músico de folk-rock mas famoso de Escocia, se convirtió en una influencia para su generación por su estilo sencillo.

Misántropo, inseguro y ermitaño se negó a trabajar con Eric Clapton o McCartney. Su carácter tímido y ajeno a la notoriedad se lo impidieron.

Como reconocía su mujer, que le dejó en uno de sus muchos momentos de crisis, “libraba una verdadera batalla contra el alcoholismo que al final le venció, mutilando su creatividad y en definitiva su futuro”.

Murcia, 24 de octubre de 2017

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De Marvin Gay a Marvin Gaye

Se presagiaba la inminente tragedia. Sumido en un declive artístico y emocional, dos divorcios, drogas y alcohol, interminables sesiones de porno y continuas discusiones con su padre, el reverendo Marvin Gay.

Ambos irreconciliables. El padre le reprochaba su inútil y viciosa vida teniendo, en cambio, un talento para la música, pero le decía que debía usarlo para glorificar a Dios, no para celebrar sus deseos carnales.

El hijo siempre repudió a su padre, que había abusado de él durante su infancia y aplicado una estricta educación represiva de carácter religioso.

Para significarlo añadió una ‘e’ a su apellido, no sólo para imitar a su admirado Sam Cooke sino para alejarse de la supuesta homosexualidad de su padre.

Temía, en su permanente paranoia, que entraran en casa para hacerle daño. Dormía con su revólver en la mesilla y pasaba las horas leyendo el Apocalipsis y los salmos del Levítico.

Pero ni en su peor pesadilla podía sospechar que sería su padre quien le descerrajaría un disparo letal después de una de sus frecuentes trifulcas y que en esta ocasión acabó en tragedia.

Su leyenda artística se inicia con la prestigiosa discográfica Tamla Motown. Primero formando dueto con Tammi Terrell, temas como Ain´t No Mountain High Enough.

Unidos por una amistad inquebrantable cuando ella murió en 1970 por un tumor cerebral, él mostró los primeros síntomas de desequilibrio emocional. Apenado por su muerte, tanto le afectó, que se retiró de la música probando fortuna en el fútbol americano. No funcionó.

Pero seguía siendo ‘El príncipe del soul’ y volvió a los estudios de música, donde le recibieron con los brazos abiertos, dando a luz, quizás a su tema más emblemático What´s Going On.

Su versión ‘sunny’ de Bobby Hebb, particularmente me causa una impresión sublime, me eleva y habla la calidad gutural de este artista, superior a cualquier otra versión. Es mi opinión.

La importante venta del álbum facilitó a Marvin renegociar el contrato, convirtiéndose en el artista de color mejor pagado del momento.

La discográfica no se arrepintió porque alumbró el memorable Let´s Get It On. Aquel disco era un vendaval de sensualidad, música cargada de erotismo.

Años más tarde, por desavenencias con la productora rompió con la Motown. Firmando por Columbia y grabando otro éxito Midnight Love.

A pesar de los nuevos éxitos, durante diez años más con este sello, nadie presagiaba su caída.

Acuciado por las deudas, su mujer le abandona por su mejor amigo, le denuncia por malos tratos, problemas con las drogas y su incipiente locura terminó por desestabilizarle suspendiendo giras muy importantes.

Finalmente, se recluyó en su mansión de Los Ángeles y volvió a vivir con su padre. Grave error. Seguía dominado por la enfermiza relación con éste. Así acabó, como no podía ser de otra forma.

Faltaba un día para cumplir los 45. El pastor de la iglesia pentecostal acabó con su más querida y odiada oveja, su Marvin con ‘e’, con sus penurias y su exitosa carrera.

El la sala de juicio, el juez que condenó al Sr. Gay a seis años de cárcel le preguntó si había amado a su hijo y respondió:

– «¡Quería salvar a mi hijo, le veía poseído por el diablo!», y añadió, «¡tan sólo fue un error de nacimiento!».

Cinco de junio de 2017

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Sobre el autor ElGrillo
Gusto de narrar mi entorno más inmediato, con frases pequeñas y bonitas.

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